信任与验证:即将到来的区块链革命

作者 :    发布 : 2017-10-26 17:17:14   阅读 : 133次   标签 : 行业热讯.


    


编者按:本文作者Kevin Maney是一名科技专栏作者,畅销书作家。

来源:36  注:本文译者Raingy Yang 

今天的区块链可能就像1993年的互联网一样:十年后你会想知道,如果没有它,社会会怎样运转,尽管现在我们大多数人并不知道它到底是什么。 

一些吸引人的区块链目前已经露出端倪,比如,某个公司能让任意一个人扮演银行出纳员的角色,而另一人能告诉你某颗特定钻石的历任主人——这是一个简单的方法,能确保你戴的戒指没有被用于资助塞拉利昂内战。当然,其他区块链概念将来还会挑战UberFacebook 

区块链是数字货币比特币背后的技术。这是一种超级复杂的分布式核算技术,能将记录保存在成千上万,甚至上百万台独立电脑中,这些电脑又能协同工作,没有单一实体掌控它们。如果说互联网是由将军指挥的军队(亚马逊将军,谷歌将军),那么区块链更像是蚂蚁的殖民地,每只都为集体利益工作。区块链的宏伟目标远远超过了比特币,就像互联网的目标大大超越了CompuServe一样。

1993年的时候,几乎没人听过互联网这个词。Al Gore等人还在宣讲即将到来的信息高速路;一群学生在偏僻的地方(比如伊利诺大学香槟分校)制作最初的不稳定的浏览器。此时离雅虎成立还有两年;没人预见到FacebookMatch.comWikiLeaks或者宠物视频的出现;马克扎克伯格才9岁。 

想想那之后十年发生的科技爆发与瓦解,想想我们的生活方式是怎样被互联网彻底改变的。Don Tapscott80年代开始写书,向高科技公司提建议。所以设想一下,当他说区块链是下一个互联网时意味着什么? 

的确,Tapscott有一本新书待售——他与Alex Tapscott合著的《区块链革命》(Blockchain Revolution),但这种观点如今已经很常见了。Barry Silbert是比特币早期的顶级玩家之一,去年他创办了Digital Currency Group公司,这样就能向他认为会颠覆全球金融体系的公司投资了。2016年第一季度,风险投资公司向区块链创业公司注入了1.6亿美元资金,而前一季度为2600万美元。这一季度,区块链一词的谷歌搜索量上涨了32%。很明显,有什么事正在发生。

比特币是一个有趣的早期应用,它可能会有,也可能不会有分支。然而更重要的是,区块链第一次让我们有可能使网络上的东西只有一份真实数据备份。这就是为什么成为了这项技术的出发点。当你拍摄宠物视频时,你想让尽可能多的人来复制转发。而当你造钱时,你最好能确认一个人将钱转给下个人的时间,并且提供钱的一方不能留有备份。

随着区块链的发展,我们将不再利用互联网将信息和内容放到网上,而是使用一套将信任与验证基本自动化的系统——系统做的是那些我们现在依赖会计、银行、律师和政府机关来做的事。区块链上的所有东西(钱、证书、人)都是真实的,全世界的人都承认它的价值。 

更棒的是,因为区块链上的所有东西都是数字化的,所以都是可编程的。人们可以对货币进行编程,记录所有使用过它的人。基于软件的合同能知道一份工作是否完成,并且自动付款,无需任何中间人。区块链上的歌曲能在播放之前要求你先付费,越过iTunesSpotify将钱转给艺术家。 

我们开始见识到区块链的实际应用。Silbert向我讲述了Everledge的情况——它能将钻石放在区块链上。首先,Everledger的软件通过测量成品钻石上40个点的数据来生成一个数字指纹。没有两颗钻石是完全一样的。从那一刻起,关于一枚钻石的经历,区块链上就有了其不可更改的记录。如果你无法追踪到一枚钻石的合法来源,那么就可以假定那是一枚血钻或者是偷来的。 

Tapscot还提到了Abra,它能改变全球范围内现金转入个人账户的方式。和Uber使用的方法相同,一端是注册成为虚拟银行出纳员的人,另一端是用户——一名身处美国,想要汇钱给他在菲律宾的母亲的移民。用户可以拉起一个像地图一样的app来寻找最近的出纳员,双方达成一致。用户将钱转给出纳员,出纳员使用他/她的账户将这些钱转入Abra基于区块链的系统。而在菲律宾,用户的母亲用类似方法找到一名出纳员,他会把这些钱转为当地货币交给用户母亲。 

整个过程都不会通过银行,花费只是银行收取这类转账手续费的一小部分,而且能够立即完成交易,不需要等待10个工作日。 

当然,更多的改变即将到来。正如Tapscott所说,区块链版本的Uber基本可以由司机自行管理——联系、认证车辆和司机,自动收取、拆分费用,不通过Uber,司机也无需向其缴纳高额费用。如果这种系统真的出现了,很容易想象到Uber司机叛变的场景。 

Tapscott还说,甚至是Facebook也会受到挑战。Facebook的真正价值在于它收集的我们每个人的信息,这些信息是我们免费提供给Facebook的。区块链技术能让我们所有人都参与到社交网络中进行交流,不过我们的个人信息是保存在某种数字加密箱里的。如果Facebook想得到我们的资料,它必须向我们购买。这会毁了Facebook,就像突然让农民为所有照在他的农作物上的阳光付费一样,农民的商业模式会被摧垮。 

现在还很难把握区块链可能带来的影响。不过很快,我们中的大多数人就不必为了要理解这项技术而头疼,正如互联网盛行时,不是我们所有人都非得知道TCP/IPHTML一样。随着区块链应用程序的出现,我们会直接使用它。

就在那里,是一个9岁的孩子,他会搭上区块链创造的机遇,成为下一个穿着连帽衫的亿万富翁。

 

 


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